Portugal, Southwest Alentejo and Vicentine Coast trip – Part I – travel journal #6

This trip along Southwest Alentejo and the Vicentine Coast was one of the best in my life. Even though I am from Portugal and from Alentejo I didn’t know well this part of the country. We decided not to spend the eight days of our holidays in the same place/same beach, but instead to do a roadtrip along the coast.

We started our adventure still in inland Alentejo (Reguengos de Monsaraz), but soon joined the the Southwestern Alentejo Coast at Vila Nova de Milfontes and then went all the way down along the Atlantic crossing to Algarve and its West Vicentine Coast and finished our trip already in Southern side of Algarve in Lagos.

We stayed at three different places: Vila Nova de Milfontes, Aljezur and Lagos. The plan was to use each these three places as a home base and visit lots of spots and beaches around. In total we saw something around 15 beaches even though in some of them we didn’t stay for more than 15 minutes. Anyhow, it was a lot to keep in our hearts.

I’ll divide these posts in two parts so I can go into more detail about the places I appreciate the most and give some tips about places to eat/drink, spots to discover and so on if you intent to do the same or something similar in beautiful Portugal.

It was after a long family lunch that our trip began when we left my hometown of Reguengos de Monsaraz towards the Southwest Alentejo Coast. We crossed the vast golden fields of the Alentejo Region from East to West passing by Beja, Ferreira do Alentejo and Cercal and around Sunset we could see Vila Nova de Milfontes in the horizon.

It was around 8 p.m. that we arrived to Monte dos Parvos, an amazing rural tourism little farm offering small individual cottages houses for its guests and located just 3 km from Vila Nova de Milfontes.

Day 1

After a good night of sleep, our day began with a great breakfast at breakfast’s room of Monte dos Parvos. What a boost to start our first day of holidays, having a breakfast with a view to a beautiful landscape in the countryside. And feeling a warmth of the morning sun.

The swimming pool was calling for us so we went to change to our swimwear. We were ready to show our white bodies to the world.

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Serro da águia

After a few dives we got into the car and we started exploring the zone looking for a beach to spend our first day. Since it was quite windy we decided to go to one of the small rocky beaches in the area of Porto Côvo, a small idyllic sea side village North of Vila Nova de Milfontes. Most of the beaches close to Porto Côvo are as I said quite small and set between large rock formations, which provide the perfect protection in a windy day such as that one. We went to small local beach called Serro da águia. We stayed there for hours, our first beach day. It is a beautiful beach and the water temperature was quite nice for the Atlantic Coast and for that time of the year. W-o-w.

Porto Côvo

In the end of the day circa two hours before the sunset we left the beach and visited the village of Porto Côvo. We had a nice ice cream and took some photos in the little village while waiting for the golden hour.

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Pessegueiro Island

The golden hour of the day and one of the best in our lives was spent with this tiny Island in the horizon. We didn’t go to this small island off the coast, as you need a boat to go there. But the view from the mainland is just something unforgettable at sunset. We simply parked the car and and enjoyed the magic, while toasting with our beers. It was an experience we want to repeat.  Oh thank God we are from Portugal and we are going home more than twice a year even though we are away living in another country. I still can’t believe that was only my first time there.

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The day was ending and the night was calling for a dinner outside in the courtyard of our small cottage. I cooked Bacalhau à Brás, which is a very common Portuguese dish also found in Alentejo. My boyfriend opened a bottle of a good wine from my hometown Reguengos de Monsaraz (it was the wine Capital of Europe in 2015, so I suggest you try a bottle from there). And a perfect dinner was set. No TV, no music. Just us and the sound of the cicadas: the unique peace of Alentejo that I miss so many times. Magical.

Version 3

Day 2

The morning of our second day was spent in the local market of Vila Nova de Milfontes, where we bought some fish and shellfish to eat in the evening. Besides of the surprisingly good prices (super cheap seafood), the quality of the fish and wisdom of the fishmongers were impressive.

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Almograve

Our second beach day was in Almograve. It is a calm medium-size beach, perfect to stay all day enjoying every second of sun rays. Although it is a peaceful place I was shocked because there wasn’t any lifeguard. During the first hour I thought it was just because it was close to lunchtime but no-one came all day. The beach is amazing but I would prefer that a lifeguard would be around next time I go. Happily, everything went perfectly fine. And that crystal clear water is so wonderful to appreciate.

Vila Nova de Milfontes

After another long day of sun bathing at the beach we came back and passed by Vila Nova de Milfontes once again before dinnertime. This time we went to enjoy a view above the riverside beach while eating an ice cream. The tones of the blue all around are impressively beautiful.

mlfIMG_7968-2In the end of the day there were still some sun rays to catch and some time to enjoy the swimming pool before preparing and enjoying the seafood we had bought in the market early that morning.

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Post to be continued… :)


Neste post vou recordar a viagem que  eu e o Manel fizemos ao longo da costa Alentejano e da Costa Vicentina. Aquela que foi uma das melhores viagens da minha vida dentro do meu país. Embora sendo de Portugal, não conhecia bem esta parte da costa. A decisão passou por não passar oito dias de férias no mesmo lugar / na mesma praia. Então começámos nossa aventura ao longo da costa alentejano (desde Reguengos de Monsaraz) até ao Algarve (Lagos).

Ficámos em três lugares diferentes: Vila Nova de Milfontes, Aljezur e Lagos. O plano era ficar alojados nestes três sítios e visitar e explorar muitos lugares e praias ao redor. No total, vimos algo como de 15 praias embora não tenhamos passado mais de 15 minutos em algumas, foi só visita rapidona. De qualquer forma, foram muitos os lugares para guardar nos nossos corações.

O post será dividido em duas partes para que eu possa falar um pouco mais em detalhe sobre os lugares que mais gostámos e dar-vos algumas dicas sobre sítios para comer / beber/ ficar, para o caso de pretenderem fazer o mesmo ou algo semelhante pela zona.

Foi pouco depois da hora do almoço (cerca das 14h) quando deixamos a cidade de Reguengos de Monsaraz rumo ao sul. Atravessaámos alguns lugares no Alentejo (Beja, Ferreira do Alentejo, Cercal e chegámos então a Vila Nova de Milfontes.

Eram cerca de 20h quando chegámos ao Monte dos Parvos, um alojamento de turismo rural magnífico, a 3 km de Vila Nova de Milfontes.

Dia 1

Depois de uma maravilhosa noite de sono, o nosso dia começou com um excelente pequeno-almoço no Monte dos Parvos, com vista para uma paisagem linda e uma temperatura muito agradável logo pela manhã.

A piscina chamou por nós; roupas de banho postas e eis que estávamos prontos para mostrar os nossos corpos brancos ao mundo.

Serro da águia

Depois de alguns mergulhos na piscina logo cedo, entrámos no carro e começámos a explorar a zona à procura de uma praia para passar o primeiro dia. Primeiro, atravessámos rapidamente Vila Nova de Milfontes numa visita de carro. Encontrámos depois a praia que achámos ideal para passar o dia – Serro da águia.

Porto Côvo

No final do dia, cerca de duas horas antes do pôr do sol, deixámos a praia em direção à vila de Porto Côvo. Visitamos a terrina, comemos gelados e tirámos algumas fotografias enquanto aguardávamos a hora dourada.

Ilha do Pessegueiro

A hora dourada do dia chegou e foi sem dúvida uma das mais bonitas que tivemos nas nossas vidas, ali em frente da pequena e icônica Ilha do Pessegueiro. Perplexos, em frente daquela paisagem surreal, lá estávamos nós a desfrutar daquele pôr-do-sol inesquecível. Brindámos ali com duas belas cervejas toda aquela magia. A repetir. Graças a Deus, somos de Portugal onde vamos mais de duas vezes por ano, embora estejamos longe de viver noutro país. Não podia acreditar que era a primeira vez naquele lugar tão bonito no nosso Portugal.

O dia estava a acabar e a noite estava pedia um jantar no quintal do Monte. Fiz Bacalhau à Brás, que embora seja um prato típico na maioria das zonas de Portugal, é um prato mesmo muito comum no Alentejo. O Manel abriu uma garrafa de um bom vinho da minha terra – Reguengos de Monsaraz no interior do Alentejo (foi a capital Europeia do vinho em 2015, sugiro que experimentem, se ainda não o fizeram). E eis que surgiu um jantar perfeito . Sem TV, sem música. Só nós e o som das cigarras a cantar. Uma paz comum na minha zona, da qual muitas vezes sinto falta, uma vez que passamos muito tempo em Lisboa quando estamos no país. Foi mágico.

Dia 2

Na manhã do nosso segundo dia fomos visitar o mercado de Vila Nova de Milfontes, onde comprámos algum peixe e marisco para comer ao final do dia. Os preços eram surpreendentemente baratos e a qualidade do peixe e a sabedoria dos vendedores era impressionante.

Almograve

Desta vez, o nosso segundo dia de praia foi na praia de Almograve. Um lugar calmo e pequeno para ficar durante todo o dia a desfrutar de cada segundo de raio de sol. Embora seja um lugar pacífico, fiquei chocada porque não havia nenhum nadador-salvador. Durante a primeira hora, achei que era normal, podia estar perto. Mas ninguém apareceu o dia todo. A praia é muito boa, mas na próxima vez, não ficaria por lá se não visse nenhum salvador. Felizmente, tudo correu bem e o dia foi muito bem passado.

Vila Nova de Milfontes

Após outro dia longo e stressante (ui) de banhos de sol na praia, seguimos outra vez para a Vila Nova de Milfontes, desta vez para conhecer um pouco mais na vila. Acabámos por comer um gelado num bar, enquanto desfrutámos de uma vista sob a praia. Os tons de azul por ali, são impressionantemente bonitos.

No final do dia ainda se viam alguns raios de sol para apanhar e aproveitar a piscina antes de jantar o belo do peixe e do marisco.

1 thought on “Portugal, Southwest Alentejo and Vicentine Coast trip – Part I – travel journal #6”

  1. Dear Carmen

    We know each other… :). I want to express my satisfaction for your amazing work. At the same time tell you how gratefull I am for seeing that Monsaraz is still in your heart. This little paradise is unique, but that is something that now thousands of visitors know. Tey come and find quitnes, a wonderfull Castle and amazing charming landscapes.
    Warm regards from Monsaraz.

    Maria de Jesus Cardoso Gamado
    Guia Intérprete Oficial

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